Mudança alimentar do cão sênior

Por Ana Chizzotti*


A expectativa de vida dos animais aumentou, estima-se que aproximadamente um terço da população canina já atingiu a idade sênior e estão cada vez mais presentes nas consultas veterinárias.


O ponto em que um cão progride de adulto para idoso ou estágio de vida geriátrico é variável e subjetiva. A expectativa de vida dos cães varia muito dependendo da raça e do porte, e as alterações do envelhecimento também são variáveis.



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Apesar dessa classificação arbitrária, alterações fisiológicas podem se desenvolver em cães de meia-idade e idosos. As necessidades nutricionais mudam em animais mais velhos em comparação com o adulto jovem. A meia-idade pode trazer a incidência crescente de doenças crônicas, muitas das quais podem ser influenciadas pelo manejo nutricional.


O processo de anamnese nutricional pode identificar rapidamente pacientes com riscos “nutricionais”. As recomendações devem incluir: o alimento específico que corresponda às necessidades nutricionais atuais, a quantidade e a frequência da alimentação e um plano de monitoramento.


Se fatores de risco nutricionais relacionados à idade são identificados, uma avaliação estendida e plano de gestão é indicado. Esta avaliação aprofundada deve abordar: doenças comuns relacionadas à idade que podem ser influenciadas por manejo nutricional, identificar todos os snacks, petiscos e suplementos nutricionais e quantidade oferecida.


Um plano de monitoramento vigilante permite a detecção precoce de problemas se eles surgirem e uma melhor oportunidade para intervir ou modificar o plano nutricional individualizado do animal para melhorar sua saúde.


Energia

O envelhecimento pode resultar em mudanças estruturais e funcionais do trato gastrointestinal. No entanto, nenhum estudo relata diferenças clinicamente relevantes na absorção de nutrientes entre cães adultos jovens e geriátricos. A necessidade energética de manutenção (NEM) é definida como a energia necessária para manter um animal em “estado de manutenção”. A NEM varia dependendo de fatores como raça, saúde, estado de castração e idade. À medida que os cães envelhecem, o NEM diminui aproximadamente 25%. A perda de massa muscular magra parece ser o principal fator que influencia a redução nos requisitos de energia.


O tecido muscular é responsável por cerca de 96% da energia basal gasta por um animal. Os cães idosos são frequentemente menos ativos do que os jovens adultos, o que contribui para a redução de massa muscular magra e a NEM. Se não são feitos ajustes na ingestão de energia do animal para levar em conta para a redução de massa muscular, atividade e NEM, então o animal irá ganhar peso e aumentar o risco de obesidade. O Escore de Condição Corporal (ECC) deve ser monitorado de perto em cães idosos para prevenir a obesidade. O ganho de peso agrava muitas condições relacionadas à idade. Uma dieta com maior proporção proteína: caloria é benéfica para promover a manutenção do peso ideal em animais de estimação idosos identificados em risco de obesidade e comorbidades. Resultados de um estudo ao longo da vida realizado em cães revelaram menor incidência da doença, início mais tardio da doença e aumento do tempo de vida em animais com restrição calórica.


Os cães alimentados com uma redução de 25% em comparação com os controles viveram uma média de 13,0 anos em comparação com 11,2 anos no grupo controle. Assim, mantendo o equilíbrio energético e evitando ganho de peso não saudável deve ser um dos pontos mais para a manutenção da saúde de cães idosos.


Proteína

As necessidades proteicas aumentam com a idade devido ao aumento da turnover proteico e síntese proteica reduzida. Cães idosos saudáveis não se beneficiam da restrição proteica e podem ser prejudicados pela limitação de proteína na dieta. A restrição de proteína para animais idosos pode ser mais prejudicial do que a deficiência de proteína em animais mais jovens. Como orientação geral para estimar necessidades diárias de proteína, fornecem 2,55g de proteína/kg de peso corporal (PC). Este nível de ingestão de proteína deve minimizar o risco de deficiência de proteína. Cães idosos podem precisar de até 50% a mais do que essa concentração. o alimento para cães idosos não deve conter apenas menos calorias, mas uma maior porcentagem de proteína, ou uma relação proteína: calorias mais alta em para satisfazer as necessidades nutricionais relacionadas com a idade. Baseado no histórico da dieta, assegure-se de que o paciente está atendendo diariamente precisa; ~2,55 g/kg PC, e para gatos o mínimo de 5 g/kg PC.


Considerações finais

A saúde e o estado nutricional não são estáticos, especialmente em animais de estimação idosos, mas sim um processo dinâmico digno de reavaliação contínua e modificações de tratamento para atender às necessidades de mudanças do animal.


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*Ana Chizzotti

Coordenadora Técnica Granvita, médica-veterinária

com mestrado em Nutrição de Cães e Gatos pela

Universidade Federal de Lavras (UFLA/MG)


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